IHKUn tarina alkoi vuonna 2009 Leviltä, kun Tomi Keisala aloitti tässä samassa paikassa ravintoloitsijana, missä Levin Ihku edelleenkin. Tuolloin Ihku oli vain yhdessä kerroksessa ja tuotevalikoimassa oli myös pikaruokaa. Liikeideaa lähdettiin kuitenkin pian työstämään siltä pohjalta, millaista paikkaa Leville kaivattiin.